中堂:史上最为庄严神圣的家具

2019-02-28 09:17:40

从很多影视剧中或书上我们可以看到,在大户人家的厅堂里,常常出现一种由四仙桌或八仙桌、扶手椅或太师椅成对,加上长条案和花架等组合而来的家具。这种家具叫中堂。然而,恐怕没几个人注意到,传统家具的应用中,组合型家具仅中堂一例,别无二类。中堂家具形成的布局,由多组合的结构、结合室内的空间环境而来,因此上,与其他客厅类家具相比,中堂的形式感更强,陈设功能更加明显,所以,中堂家具在古典家具大家族中,显得有些特殊。如果说:书房类家具是红木古典家具的最高表现形式,那么中堂家具则应该属于“最能从触感上影响感情的家具”。


红酸枝家具


中堂之说起于唐。因唐、宋两代置政事堂于中书省内,为宰相处理政务之处,中堂因宰相在中书省内办公而得名,后随称宰相为中堂。宰相办公的地方,自然是位置显赫。发展到后来,中堂变成了厅堂中地位最为尊贵的位置。在传统的家具布局中,厅堂布局最为讲究,最为严格。“中堂”是中国传统建筑中的主体部分,是迎宾宴客、喜庆祭祀的场所,又是人们日常起居的主要活动之地,地位至高无上。由此,中堂也成为最能体现家庭精神境界和生活品位的焦点。


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中堂的功能一般分为会客、行礼仪和佛堂三类。有别于书房的私密和封闭,堂屋是主人会客、家族行礼仪的重要且唯一的场所,会客和行礼仪讲究的是主宾、尊卑、上下、长幼关系,这种关系严谨地传达着中国人“孝悌忠义”的伦理观。我们传统的中式婚礼,都有拜高堂的礼仪,即拜父母,在进行这个礼仪的时候,父母一般都是坐在厅堂中间的中堂家具上,接受新郎新娘的大礼,以显示出对父母的尊重。


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受儒家礼教的熏染,宗法礼制在中国人的日常用度包括家具上都有所体现。《荀子.君子篇》有语:“长幼有序,则事业捷成而有所休”,这种秩序感在中堂家具上体现得非常充分。而从家族文化角度来考量,中堂也正是其立身治家精神的充分体现。

中堂家具根据堂屋的用途,功能自然有所侧重。依照传统习惯,扶手椅或太师椅的座序以右主、左宾或左为上、右为下为序,无论长辈还是僚幕皆宜“序”来入座,这叫坐有坐“相”。这个相,既是形式,又是内涵。这里值得一提的是,即使是家族中位尊的主人,不行仪式之时,平时也只在右边落座,一是表示谦恭,二是虚位以待。因此中堂的座椅不经常同时使用。当堂屋兼做佛堂时,则翘头案正中有设佛龛,或设置福禄寿三星,或供奉已故亲人牌位,案上配置香炉、蜡扦、花筒等五供,用于祈福和感念。


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中堂既是重要客人的接待之处,也是家庭议事的主要场所,更是对子孙进行人生立志教育和伦理道德感化培育的中心。一个家的厅堂装饰设计和器物摆设,印证了这家人的伦理道德操守,更证实了中华民族优秀传统的教化意识无处不在,源远流长。


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因此,中堂位置是一个住宅中最为庄严神圣肃穆的区域。对于物品的摆放,墙壁悬挂或粘贴物的要求,都极其严格和慎重。中国传统文化是一部道德文化教育的历史,文化教育的承传,始终贯彻着全民族“尊道贵德,敬天爱地,爱国敬亲,尊师重道”的精神文明核心。中堂文化,饱含着中华民族优秀传统道德,伦理的教化内容和进行教化的方式,这种“内容”和“方式”,曾为人类文明做出过贡献,在今天依然有着重要的意义。

现代居室,人们追求轻松自在,简单明快,讲究居家舒适体验,不想太过庄严肃穆,无可厚非。但是,家庭传承的言传身教总不能没有,潜移默化的伦理道德教化也不能丢。其实,中堂的外在形式虽然有所简化和改变,但只要还有道德教化的精神,只要能够充分体现立身治家的概念,只要能够具有家族文化信息传递功能,中国制造的中堂文化,就能重新焕发光彩。

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